Femmes philosophes à connaître et à découvrir au fil des temps

Parfois, il semble que seuls les hommes ont jamais eu quelque chose à dire sur la philosophie. Le monde a une histoire de patriarcat à blâmer pour cela. Mais  quelques femmes philosophes courageuses, brillantes et inspirantes se sont assurées qu’une sorte d’équilibre était maintenue. De la Grèce antique à l’Amérique d’après-guerre (en passant par l’Allemagne nazie), voici dix philosophes que vous ne voudrez pas oublier.

Diotime de Mantinée, vers 350-380 avant JC

Les historiens en savent très peu sur Diotime. Mais ses paroles et ses idées se trouvent dans le Symposium de Platon. C’est son grand traité sur la nature de l’amour. Selon elle, les gens peuvent exprimer l’amour à travers la reproduction à la fois littéralement et métaphoriquement. Ceci soit en se reproduisant pour avoir des enfants. Ou bien en partageant leurs idées et en se rendant immortels de cette façon. Essentiellement, l’amour fait partie de la volonté d’être immortel, dans le corps et dans l’esprit.

Hypatie, 351-415

Hypatie a sans aucun doute existé. Mais ses philosophies exactes se sont perdues au cours des millénaires depuis qu’elle a vécu. Nous nous fieont donc uniquement à ses réalisations et à sa position dans la société pour la reconnaître. C’est la fille d’un autre philosophe, Theon Alexandricus. Elle a grandi pour devenir non seulement un philosophe à part entière. Mais en fait elle est devenue le chef de l’école néoplatonicienne dans la ville antique d’Alexandrie. Là, elle a enseigné la philosophie et l’astronomie. Elle a également étudié les mathématiques. On la respectait universellement tant pour ses idées que pour sa capacité à les expliquer. En particulier par les hommes qui ont étudié sous elle. Sa mort aux mains d’une foule chrétienne a été l’un des marqueurs de la fin de l’Antiquité classique.

Héloïse d’Argenteuil, ~ 1090-1164

Héloïse est une philosophe qui est finalement devenue religieuse. Elle est probablement plus fameuse pour sa tragique histoire d’amour avec Peter Abelard. Mais elle était célèbre à son époque pour son intellect. De plus, elle était très tôt une adepte d’une philosophie féministe assez radicale. Abélard et Héloïse ont mené une liaison illicite pendant de nombreuses années avant de se marier. C’est ce que Héloïse n’a jamais voulu. Leur relation est finalement devenue suffisamment problématique pour qu’il devienne moine, et elle religieuse. Ses idées sur le mariage est qu’il s’agit essentiellement de prostitution contractuelle. Avec son rejet total de la féminité traditionnelle,  ça la démarque encore aujourd’hui. Bien qu’elle finisse par se retrouver dans une vie de couvent, selon ses propres mots, elle «préférait l’amour au mariage, la liberté au lien».

Tullia d’Aragona, 1510-1556

Tullia d’Aragona est la fille illégitime d’un cardinal et d’une courtisane. On la connaissait dans toute l’Italie pour sa beauté et sa maîtrise des mots. D’ailleurs, elle excellait tant dans l’écriture littéraire que philosophique, ainsi que dans les milieux sociaux. Son principal texte philosophique est Dialogues sur l’infini de l’amour. C’est une œuvre néo-platonicienne. Elle discute de la nécessité de la liberté sexuelle et émotionnelle féminine dans l’amour romantique. Cela s’est produit à un moment où les femmes avaient généralement peu d’autonomie. Même si la Renaissance avait commencé à offrir un peu plus d’espace. Elle a vraiment pratiqué comme elle prêchait, emmenant des amants partout où elle allait en Italie et poussant plusieurs hommes à lui écrire des odes et des sonnets. Elle a également écrit de la poésie tout au long de sa vie, principalement des sonnets, ainsi qu’un poème épique.

Laura Bassi, 1711-1778

Bassi était un véritable pionnier à la fois pour la philosophie naturelle et pour les femmes du monde universitaire dans son ensemble. En 1732, alors qu’elle n’avait que 21 ans, elle a obtenu son doctorat de l’Université de Bologne. A l’époque, elle était la deuxième femme à recevoir un doctorat d’une université européenne. Elle est devenue professeur d’anatomie après avoir obtenu son diplôme. Puis un an plus tard, elle a reçu la chaire de philosophie. Son occupation se concentrait sur la physique et était à la pointe de la science à l’époque, traitant de la physique newtonienne et de l’électricité Franklinienne avant même que les universités italiennes ne les enseignent. Elle a écrit beaucoup plus qu’elle n’a publié, mais dans ses enseignements elle a joué un rôle clé en important les idées de Newton sur la philosophie naturelle et en les développant à sa manière.

George Eliot, 1819-1880

Mary Ann Evans, la femme derrière le nom de plume George Eliot, est surtout connue pour les sept romans qu’elle a écrits, dont Silas Marner et Middlemarch. Cependant, une grande partie de son travail et de sa concentration contenait une forte tendance morale. Au début de sa vie, sa famille a investi dans son éducation parce qu’ils pensaient qu’elle serait trop laide pour bien se marier. Plus tard, elle est devenue tristement célèbre pour une affaire publique scandaleuse menée avec un homme marié, alors même qu’elle était l’un des écrivains les plus respectés de son temps. Elle a été influencée par diverses philosophies avec lesquelles elle a travaillé étroitement, notamment le rationalisme et le travail de Baruch Spinoza sur l’éthique.

Hannah Arendt, 1906-1975

Arendt s’est qualifiée de théoricienne politique plutôt que de philosophe. A ce titre, elle est une penseuse très influente sur des sujets tels que le totalitarisme et la nature du mal. Ayant grandi dans la première moitié du XXe siècle dans ce qui est aujourd’hui Kaliningrad et Berlin, elle était bien placée pour assister au totalitarisme sous deux formes aux extrémités opposées du spectre politique – le stalinisme et le nazisme. Elle s’est échappée d’Allemagne avant la guerre et est finalement devenue citoyenne américaine naturalisée. L’une de ses œuvres les plus célèbres, Eichmann in Jerusalem: A Report on the Banality of Evil, a irrité beaucoup de ses compatriotes juifs à cause de sa représentation d’Adolf Eichmann comme un bureaucrate suivant les ordres plutôt que comme un acteur malveillant lui-même.

Ayn Rand, 1905 à 1982

Le travail et les idées de Rand sont profondément ancrés dans le paysage politique américain. Elle a écrit deux romans très célèbres, The Fountainhead et Atlas Shrugged, ce dernier épousant sa philosophie déterminante, l’objectivisme. Cet ensemble d’idées embrasse la raison et le réalisme philosophique, niant complètement toute forme de surnaturel. Cela inclut également l’idée d’un intérêt personnel rationnel: les gens devraient agir de manière égoïste afin de poursuivre leurs objectifs. La philosophie politique de Rand est largement centrée sur l’idée de droits individuels et de gouvernement limité, que les mouvements conservateurs et libertaires américains revendiquent comme leur base – malgré le fait qu’elle ait refusé de se classer en ces termes.

Simone de Beauvoir, 1908-1986

En tant que seule neuvième femme diplômée de la Sorbonne à Paris, Simone de Beauvoir a bien commencé intellectuellement. Pendant qu’elle était là-bas, elle a rencontré Jean-Paul Sartre, l’existentialiste bien connu avec qui elle entrerait dans une relation à vie. Les deux ont laissé des impressions durables et profondes sur le travail de l’autre. De Beauvoir est surtout célèbre pour son livre The Second Sex, qui jette les bases de la théorie de l’existentialisme féministe. En gros, qu’une personne n’est pas née femme, elle le devient en étant comparée aux hommes (d’où le titre de l’ouvrage ). Elle pensait que les hommes transformaient les femmes en «l’autre» afin de se placer plus haut dans une hiérarchie créée et que les femmes ne devraient pas avoir à agir de la manière attendue par la société.

Iris Murdoch, 1919-1999

Iris Murdoch est surtout célébre pour son travail de romancière et de dramaturge, mais elle possède également un corps substantiel d’écrits philosophiques. Ses plus grandes influences ont été Platon et la philosophe française Simone Weil. Certaines de ses œuvres les plus fameux en philosophie étaient ses critiques de Wittgenstein, qu’elle a rencontré alors qu’elle était à Cambridge, et de Sartre. Comme Platon, elle s’est fortement concentrée sur la moralité et la bonté. Elle a déclaré que la reconnaissance de soi et de la vie intérieure est importante pour vivre moralement et que la bonté existe en fait dans le monde. Elle a également porté ces thèmes et d’autres dans sa fiction, où elle a pu les explorer à travers la vie de ses personnages.

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